La vitamine B12 ou cobalamine

Indispensable au système nerveux, surtout chez les seniors et à la croissance, elle provient exclusivement de l'alimentation.

Son nom vient de sa structure atomique qui comprend un atome de cobalt. On désigne en fait par vitamine B12 une collection de molécules ayant ce point commun plutôt qu'une unique entité.

Seules certaines bactéries sont capables de produire cette vitamine et elles ne font pas partie de la faune intestinale.

Rôle de la vitamine B12

Ses deux fonctions principale sont l'entretien du cerveau et du sang.

  • Elle concourt à la synthèse de la méthionine.
  • De la thymidine utile au métabolisme des acides nucléiques.
  • Est nécessaire à la construction de la gaine de myéline qui protège les nerf.
  • A l'épithélium qui joue un rôle de membrane protectrice pour les tissus du corps humain.
  • Produit de la thymine qui est une composante de l'ADN et donc participe à la reproduction des cellules.
  • Elle peut produire du folate (B9) quand l'organisme en manque.

Carence et excès

Les végétariens sont exposés à une carence et devraient recourir à des suppléments alimentaires. Le cycle très complexe d'assimilation de cette vitamine fait que même une alimentation équilibrée n'épargne pas forcément la carence.

Une carence légère accélère le déclin des capacités intellectuelles car elle fait défaut à l'entretien biologique du cerveau. Ces dommages sont irréversibles.

Elle peut engendrer des psychoses ou des manies (au sens psychiatrique).

La carence sévère provoque l'anémie de pernicieuse (de Biermer) qui fait appaître des globules rouges surdimensionnés. C'est d'ailleurs l'étude des causes de ce mal qui a améne à la découverte de la vitamine B12.
Le défaut de synthèse de l'ADN est ce qui provoque ce mal.

Symptôme de carence:

  • Dépression.
  • Fatigue.
  • Mauvaise mémoire.
  • Irritabilité.
  • Manque de concentration.
  • Problèmes gastriques.
  • Neurologiques.

Ces symptômes sont communs à de nombreuses carences, notamment en vitamines de la classe B aussi faut-il recourrir à d'autre moyens pour détecter la carence en vitamine B12.

On pense que même absorbée en très grande quantité, le B12 n'a aucun effet toxique.

Aliments pour la vitamine B12

Il n'y a aucun apport d'origine végétale hormis certaines algues.

L'apport quotidien recommandé varie entre 1 et 3 mg (micro-grammes) par jour selon l'âge, le sexe, le poids. Les valeurs ci-dessous indiquent l'apport pour 100 g.

  • Palourde (100 mg).
  • Foie (50 mg).
  • Praire, huitre (30 mg).
  • Maquereau, foie de morue (16 mg).
  • Sardine (14 mg).
  • Saumon, hareng (5 mg).
  • Boeuf (3 mg).
  • Poulet (<1 mg).

Suppléments alimentaires naturels:

  • Les céréales peuvent être enrichies en vitamine B12.
  • Spiruline.

Les oeufs ne sont pas une source valable car l'avidine que contient le blanc d'oeuf bloque son absorption.

Le potassium peut également bloquer l'assimilation de la vitamine B12 ce que l'on doit prendre en compte dans la composition des repas.

Nutriments essentiels Vitamine A - Vitamine C - Vitamine B1 - Vitamine B2 - Vitamine B3 - Vitamine B4 - Vitamine B5 - Vitamine B6 - Vitamine B8 - Vitamine B9 - Vitamine B12 - Vitamine D - Vitamine K - Aluminium - Calcium - Fer - Magnésium - Omega 3 - Potassium - Sélénium - Zinc